Comprendre les phases de sommeil

Votre sommeil est divisé en trois phase de sommeil majeures : REM, NREM et éveil. Regardons en détail les phases NREM et REM.

Phases NREM

Les phases de sommeil NREM ont été divisées en 4 phases dans le Rechtschaffen and Kales (R&K) en 1968. Elles ont été réduites à 3 en 2007 lors d’une mise à jour par l’American Academy of Sleep Medicine (AASM).

  • La phase N1 à une période au cours de laquelle vous effectuez des aller-retour entre l’éveil et le sommeil. Vous pouvez alors être réveillé(e) facilement. Lors de cette phase, vos yeux bougent lentement et votre activité musculaire ralentit. De nombreuses personnes peuvent ressentir une soudaine contraction musculaire précédée par une sensation de chute. La phase de N1 se produit le plus souvent au début de la nuit. Les ondes Alpha disparaissent au profit d’ondes Theta. Les personnes croient souvent être réveillées lorsqu’ils sont en phase N1 alors qu’il s’agit bel et bien d’une phase de sommeil.
  • En phase N2, le mouvement des yeux s’arrête et les ondes cérébrales deviennent de plus en plus lentes, avec de rares sursauts d’activité cérébrale - les spindles et les K-complexes - Le corps se prépare au sommeil profond, la température du corps diminue et le rythme cardiaque ralentit.
  • La phase de sommeil N3 est associée au sommeil profond. Des ondes delta apparaissent et les muscles sont plus décontractés. L'activité des muscles lisses du tube digestif augmente. C'est généralement pendant ce sommeil profond que peuvent apparaître énurésie ou somnambulisme. Le sommeil profond intervient pour la première fois en général 30 à 45 minutes après l’endormissement.

Phases REM

La phase de sommeil paradoxale (ou REM pour rapid eye movement). Les ondes cérébrales miment l’activité de la phase d’éveil. Les yeux sont clos mais bougent rapidement d’un côté à l’autre. Cela signifie sans doute que l’individu est en train de rêver.

Voici un récapitulatif de l’ensemble des phases de sommeil :

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